赛季前瞻之太阳:保罗再成“老板杀手”葬礼中能否绽放美艳花朵

保罗为太阳带来了什么?这支曾经的超级鱼腩在控卫之神加盟后看似已彻底撕掉了自己的标签,过去两个赛季,他们先是两场之差憾失队史首冠,又在去年常规赛打出了联盟最佳战绩,但遗憾地未能更进一步,爆冷倒在了西部半决赛。一鼓作气再而衰三而竭,这句老话用来形容现在的太阳再合适不过,一切的问题都源自金钱,由于不甚体面的续约过程,艾顿与球队变得貌不合神更离,倒霉的事总是接二连三,老板丑闻曝光只得申请出售球队,克劳德与菲尼克斯的缘分也几乎已经走到了尽头,在季前赛太阳尴尬地成为首支不敌澳大利亚队伍的NBA球队,葬礼般的新赛季媒体日,死气沉沉的训练场,这支曾经充满希望的太阳会在来年书写如何的故事?

休赛期主要引援/续约:4年1.33亿续约艾顿、4年2.24亿续约布克、达米恩-李、比永博、奥科吉、蒂莫特 卢瓦乌-卡巴罗

休赛期主要流失:麦基、阿隆-霍勒迪、埃尔弗里德-佩顿、克劳德(与球队达成协议,不参加训练营)

主要轮换:沙梅特、萨里奇、达米恩-李、卡梅隆-佩恩、奥科吉、比永博、克雷格

如果以2K游戏的标准来评判,太阳管理层在这个休赛期似乎干得还不错,与两位球星完成续约的同时,还补充了奥科吉、达米恩-李这样的可战之将,遗憾的部分可能是没法说服克劳德在新赛季从替补席出发,也没能从自由市场和交易中得到实质上的补强。

但现实并不是游戏,人心、凝聚力或者说化学反应所起到的作用远比纸面实力上的加减法复杂得多。詹姆斯-琼斯拖到最后一刻才匹配了步行者为艾顿开出的合同,账面收获仅仅是省了微不足道的几百万美元,失去的是艾顿的忠诚,可能还会在未来续约工作中的艰难埋下伏笔,卡梅隆-约翰逊、萨里奇等球员的合同年限均已所剩无几。

此外,后卫线上人手不足的情况也令人担忧,埃尔弗里德-佩顿、霍勒迪离队,补进的只有小杜安-华盛顿,老保罗还能将球队后场扛在肩上多久值得观察。

作为一支连续两年都战绩出色且正在步入成熟期的队伍,太阳在新赛季的目标必然是争夺总冠军。但这个夏天对于菲尼克斯人来说并不美妙,各种横生的枝节让整支队伍都处于一种奇怪的萎靡感之中,季前赛不敌澳大利亚创造了尴尬历史,更难堪的是雷霆在2天后立马33分痛宰了同样的对手。仅从目前来看,场外的各种事件确实已经影响了球队气氛和战斗力,总体而言,在这个阶段,菲尼克斯的2023年并不会好过。

人非草木,完全绝缘于球场之外,Lock in球场从现实角度来说是不可能的。太阳现在究竟有哪些棘手的事情要处理?一切始于上赛季西部半决赛,信心满满的太阳在G7主场观众面前遭遇独行侠屠杀,艾顿早早被蒙蒂换下,两人自此之后就再也没有进行过任何交流,在此前的媒体日中,蒙蒂和艾顿本人都证实了这一点,令人更为担心的部分是,他们俩似乎都没有主动破冰的意愿。

艾顿确实从太阳得到了4年1.33亿美元,但他并不快乐,这和他最初期待拿到的顶薪合同存在差距,而且菲尼克斯并没有主动开出合同,只是在艾顿与步行者达成协议后进行了匹配。艾顿的评论是:“我很高兴一切似乎都解决了,别问我在太阳过得高不高兴,我打球是为了自己。”说着这些时,艾顿的眉头紧锁,希望只是抬头纹作祟。

9月中旬,新赛季启动期,太阳老板萨沃被曝出存在种族歧视以及厌女症问题并遭受指控,随后他被禁止参与太阳、水星队一切事务一年,并被罚款1000万美元,可事件显然不能如此轻松解决,联盟众球星纷纷发声,顶不住压力的萨沃最终在21日发表声明宣布正在出售球队。“老板杀手”保罗再次“发威”。

克劳德为菲尼克斯愁人的夏天补上最后一刀,由于被告知新赛季可能失去主力位置,且续约进展不顺,他愤然决定推进交易,并与球队达成协议,不会参加训练营,离队已经进入倒计时。

名记Marc J. Spears是这样形容太阳的媒体日:“这是我参加过最悲伤的媒体日,感觉更像是一场葬礼。这对于太阳来说绝对是糟糕的一天,但听起来他们希望自己能够继续前行。”以上所有的这些导致了如今太阳如同葬礼一般的气氛,训练场上个个眉头不展,季前赛中人人状态低迷,主帅球员之间沟通遇阻,如何调和好一切将是太阳明年能走多远的关键,老将保罗可能需要在此刻发出自己的声量。

新赛季的保罗将年满38岁,虽然这几年他已经一次又一次地扇烂了质疑者的脸,19-20赛季他带着一心准备摆烂的雷霆冲到西部第五,又在外界的一致看衰中将太阳带成了联盟第一档强队,并生涯首次踏上总决赛舞台。

保罗确实很优秀,但自然的规律永远是绝对的,事实上从前一年的总决赛开始,保罗在季后赛关键比赛中的表现就频繁拉胯,如果说败给字母哥和霍勒迪的联手绞杀确实还算情有可原,那去年爆冷不敌独行侠则就完全找不出理由,而保罗的失常表现绝对要分上一口大锅。

对阵独行侠系列赛,在输掉的四场比赛中,保罗一共只得到35分25助攻,溃败的第七场,他入账10分4助攻,正负值-39。作为一名一向以强硬著称的领袖和导师,这样的表现显然是不可接受的。

保罗与太阳的合同还剩三年,常规赛中他应该依旧能保持相当高的竞技水准,但如果想要夺冠,保罗必须得想想办法,球队在季后赛的关键比赛中真的十分需要他。

上赛季洛杉矶双雄都饱受伤病之苦,MVP约老师身边少了搭档穆雷与波特,东契奇则一直在独身奋战,就算这样太阳也没能过掉独行侠这关,更别提勇士已经重新归来。

回顾太阳21年的总决赛之路,一路碰到的是浓眉受伤的湖人、缺了穆雷的掘金以及没有莱昂纳德的快船。到了总决赛,面对阵容齐整,且拥有顶级球星字母哥的雄鹿,太阳就神奇不再。或许你也还记得,在浓眉受伤前,总比分领先的其实是湖人,也难怪浓眉此前在接受采访时表示,如果不是他受伤,太阳过不了湖人这关。

或许这两年太阳确实赶上了一个属于他们的“红利期”,可现在西部的高手一个个归来,以鹈鹕为代表的新生势力也正在崛起。属于太阳的夺冠窗口还能开启多久?或许明年就是他们最后的机会,毕竟卡梅隆-约翰逊正面临续约,一年之后太阳的总决赛核心阵容或许就会被拆散。

季后赛靠球星,常规赛靠厚度,太阳上赛季能获得联盟第一的战绩与角色球员的强势表现直接相关。由于今夏与艾顿、布克相继续约,太阳的薪金空间大幅下降,内线重要轮换麦基离队加盟独行侠,控卫只剩下三人可用。

厚度令各队羡慕的侧翼,克劳德几乎肯定离队,能否用他换回即战力还有待观察。布里奇斯与约翰逊仍有提升空间,上赛季季后赛他们分别在三分线%的命中率,但场均出手却均在5次以下,新赛季蒙蒂或许可以加强他们在进攻端的角色。

球队新援奥科吉去年在森林狼打得很差,场均出场10.5分钟只能得到2.7分1.4板,达米恩-李在勇士也没能得到太多表现机会。作为今夏太阳最重要的两笔引援,球队能否继续在常规赛保持前排位置,他们在轮换阵容中的发挥将起到较为关键的作用。

最坚固的堡垒总是从内部被攻破,红楼梦中的贾府也是瞬间败亡于内乱,作为过去两年联盟中最炙手可热的球队之一,太阳是否可以在低谷期扭转颓势将直接决定球队的气质能否发生本质上的改变。往前一步是天堂,要是在此刻滑落,保罗的大合同、两位侧翼悍将的续约问题将直接将这支亚军球队班底拆散。22-23赛季对于菲尼克斯来说是至关重要的一年,或许也是保罗圆梦总冠军的最后机会,在这场看似毫无生机的葬礼中,究竟能否开出最美艳的花朵,期待太阳真正彻底燃烧!