太阳两代控卫完成交接:圣保罗超越纳什杀进历史助攻榜前三

经过了漫长的16个赛季,克里斯·保罗终于超越了偶像史蒂夫·纳什,跻身NBA历史助攻榜前三。

11月3日,保罗率领太阳以112比100战胜新奥尔良鹈鹕。这是一场20分的大逆转,但是这一晚所有的话题全是关于保罗。他全场砍下14分18次助攻还有7个篮板,这让他在一天内超越马克·杰克逊和纳什,从历史助攻榜的第五位上升到第三位。

仅仅在NBA 2021-22赛季开始前三周,保罗就已经取得了多个里程碑。首先,他被评为NBA75年来最伟大76名球星之一,仅有11名现役球员入选。几天过后,在太阳与洛杉矶湖人的比赛中,这位11次入选全明星的后卫成为NBA历史上唯一一位得分超过20,000分同时助攻超过10,000次的球员。

本场比赛之前,保罗距离马克·杰克逊的生涯总助攻数只相差6个。以保罗的头脑他大概知道这一晚会是他的纪录之夜。首节比赛,保罗就送出了7次助攻,完成了对杰克逊的超越。

但是太阳队整体进攻却不乐观。第二节6分14秒,鹈鹕领先太阳达到20分,这是全场的最大分差。第二节还剩1分37秒,太阳45-55落后鹈鹕,保罗横传杰·克劳德命中大空位三分球。这是他本场送出的第8次助攻,也是他职业生涯的第10336次助攻。在他前面只有约翰·斯托克顿(15,806)和贾森·基德(12,091)。

“控卫之神”大概也不想让一个如此具有历史意义的夜晚变成一场令人尴尬的失败。尤其是他对阵现任鹈鹕队教练、他的前队友威利·格林的时候。

最后一节他打开了进攻模式,中距离5投5中一共拿下12分。虽然看上去保罗得分并不多,全场也就14分,但在下半场他送出了10次助攻其中6次都是在第四节。正是在保罗的穿针引线分都和保罗有关。

今年休赛期,太阳给保罗提供了一份4年1.2亿美元的合同,许多人都在议论太阳队不明智。而新赛季这几场比赛下来,还是能明显看出保罗对太阳队的重要性。

在两年多以前,保罗还在德安东尼手下打球。当时保罗的顶薪就被认为是联盟顶薪合同中的“垃圾合同”。可是,主教练德安东尼就对保罗的未来充满乐观。

“达拉斯之前放弃纳什就是因为认为他不行了,可是独行侠的管理层却低估了纳什的头脑。他们不知道他有多么想做到,并且不清楚为了准备做到这一点他甘于牺牲多少生活。只要保罗有着同样的心态,他也会像历史上那些顶级后卫一样伟大。”

本赛季,保罗场均助攻11.8次排在联盟榜首并且领先第二名特雷·杨2.4次之多。就冲这一点,老炮还是联盟中最顶级的控卫之一。

从新奥尔良到菲尼克斯,蒙蒂和威利·格林在保罗身边见证了他一个又一个历史时刻。太阳主帅蒙蒂·威廉姆斯赛后感叹,“当球队交易得到保罗的时候,我根本没注意这些事情,我们并不关心那些数据、纪录等等。但我今天很开心,很荣幸能在现场见证这一历史时刻。”

当他被新奥尔良黄蜂以第四顺位选中之后,他一定没有想过他达成这一成就时会身穿菲尼克斯太阳队的球衣,而且是在选中他的那支球队面前。

让我们把时间拉回2008年。那年季后赛前两天,22岁的保罗正与队友在新奥尔良法国区一家酒店的舞厅中聚会。他们正在庆祝该赛季取得了56胜的好成绩,并构思接下来比赛的计划。球员旁边他们的妻子或者女朋友,每个人都被鼓励站起来说话。保罗把在维克森林大学的女朋友杰达·克拉蕾带了过来,他也说了很多。老将莫里斯·皮特森说得时间最长,“珍惜这个团队,你可能会认为我会一直在这里,而且总是会有投篮机会,但我已经在NBA很长时间了,我们经常会受伤,还会有交易发生,你不知道将来你是否还能待在这个位置。”

三年级的保罗当时凝视着皮特森,他想,自己将在两周内赢得MVP,然后再赢得系列赛的胜利。每年自己都会有这样的机会。保罗绝对应该有这样的自信,他是史蒂夫·纳什的继任者,自从进入联盟开始,保罗就一直渴望成为那样的球员,在赛季初对阵太阳队赛前,他整夜失眠。他渴望在那场比赛有更多的表现机会,但拜伦·斯科特教练在第四节就开始让他休息,而德安东尼用纳什,以他“7秒或更少”的比赛节奏建立起了14分的领先优势。当时保罗气急败坏,但22个月后,黄蜂队一路高歌猛进,太阳队却随着纳什的状态下滑而停滞不前。

“我现在是史蒂夫,”保罗告诉自己,“只有最疯狂的德隆·威廉姆斯球迷才会就此争辩。”

到了2010年,那是保罗在黄蜂的最后一季,此时他遭逢左膝半月板撕裂,虽然手术过后他仍回到球场继续奋战。但很明显地,伤势剥夺了他曾经隔扣“魔兽”霍华德的身体素质,少了风驰电掣的第一步加速后,保罗在过人上更加注重节奏上变换、换手变向。这样的改变,让他慢了下来也让他打得更久。

保罗在赛后采访时谈到新奥尔良时说到:“这太棒了,我的家人都在这里。对阵的新奥尔良,这是我一切的起点。对我而言,这座城市永远是我的家。”

在新奥尔良黄蜂队的6个赛季,保罗共送出了4288次助攻,2007-08、2008-09两个赛季他成为联盟的助攻王。之后,他转会到了洛杉矶快船。在快船的6个赛季里,他总共贡献了4023次助攻,也两度当选助攻王。

保罗的个人数据和荣誉不断累积,然而他和他的球队却没能在季后赛中更进一步。不论快船在常规赛如何强势,到了季后赛倒霉总是能找上门。2012-13赛季,快船在2-0领先孟菲斯灰熊的情况下被逆转。保罗在第五场比赛中弄伤了左手拇指,格里芬脚踝受伤。2014-15赛季,保罗战胜卫冕冠军圣安东尼奥马刺,但是同样拉伤了左腿。

2015-16赛季,保罗在面对波特兰开拓者的系列赛第三战中弄伤了右手。最终被检查出右手掌骨骨折,赛季报销。又过了一年,快船又一次遭遇伤病,这一次轮到了格里芬。快船在七场鏖战中输给爵士,再一次无缘西决。直到转会火箭,他才首次摸到西决地板,然后在与勇士的比赛关键时刻他的大腿又拉伤了。

“我很感激,感谢上帝给我这个机会,”保罗这场比赛结束后说。“我一直在说这句话,不仅是为还在效力一支球队或仍然在联盟中效力而感激,还是为了还能继续打球。你不会认为这是理所当然的。”

“当我最初来到联盟的时候,我看着约翰·斯托克顿,心想‘我一定会到达那里’。一切都从那时开始。”保罗说道。

接着,保罗笑着说:“但是能获得第三名,而且还能继续打比赛我就已经很感激了,我还有很长的路要走。”

上个赛季,保罗带领太阳队历史性杀入总决赛,同时也是他生涯首次触摸到总决赛的地板。对太阳队来说,即使没能夺冠也算得上取得了重大突破。保罗以及蒙蒂教练将这支球队凝聚成一个团结的大家庭,总经理詹姆斯·琼斯说过,“他们都愿意听保罗的。我们相信保罗,保罗也在享受着这份责任与担当。”因此当目睹保罗达成成就之后,队友们比保罗本人还要高兴。

“我们一直想演得像平常那样,”太阳队后卫德文·布克这样评价保罗取得的成就。“当我们走进更衣室的时候,我们都喊‘哇,他超越了史蒂夫·纳什和马克·杰克逊。太棒了。’我很高兴能成为其中的部分。”

虽然保罗离斯托克顿还很大的差距,但是超越基德还是相当有希望。上赛季,他常规赛场均也能送出8.9次助攻。如果按照每赛季9次助攻来估算,大约三个赛季,保罗便可以登上历史助攻榜第二的宝座。

保罗确实已经走到了职业生涯的最后阶段,他的历史地位会随着他达到一个又一个里程碑不断被提起。球迷和媒体终究都会开始意识到保罗确实是有史以来最好的控卫之一。命运跟保罗开了这么多玩笑,让他经历了那么多失败,保罗却执着顽强,一无所靠而奋力自强,这是否也是另一种“控卫之神”的境界?